Tomelloso

Dionisio Cañas: “Tomelloso siempre ha sido un poco rebelde respecto al poder”

Francisco Navarro | Domingo, 1 de Diciembre del 2019
Dionisio Cañas en la plaza de Tomelloso Dionisio Cañas en la plaza de Tomelloso

Casi tres décadas después, Dionisio Cañas ha reeditado “Tomelloso en la frontera del miedo. Historia de un pueblo rural: 1931-1951”.  Para hablar del libro quedo con el escritor en un bar de centro de Tomelloso. Escogemos un rincón “pavoniano”, con luz directa, al lado de un ventanal, lo que nos permite ver la vida pasar mientras charlamos. Dionisio me regala el libro “Para Francisco Navarro, esta parte de nuestra historia local”. Fuera hace frío y nosotros pedimos cafés (descafeinados, que no está el horno para alcaloides).

La edición es de Almud Ediciones, el volumen es blanco y con una foto antigua de la ciudad: un niño con babero observa una larga avenida gris. El autor ha revisado y aumentado la edición y le ha escrito un prólogo. Hablamos sin mucha prisa de la gestación de “Tomelloso en la frontera del miedo” hace casi treinta años y de la época tan convulsa que relata. Para la foto nos vamos a la plaza de España.

—Veintiocho años después  ve la luz la segunda edición de “Tomelloso en la frontera del miedo”.

—La primera edición es de 1991. Entonces era alcalde de Tomelloso Javier Lozano y me propuso publicar ese periodo de la historia de la ciudad del que Francisco García Pavón no quiso escribir: la República, la Guerra Civil y la inmediata posguerra. El proyecto me pareció muy bien, pero por entonces yo era profesor universitario en Nueva York y no podía trabajar al cien por cien en él. Pedí tres o cuatro becas para personas que hicieran una investigación previa durante un año, y así se hizo. Carlos Moreno Benito en la parte deportiva;  Miguel Ángel González, que investigó sobre la guerra y Emilia García Bolós y Magdalena Aliaga que eran historiadoras. Posteriormente pedí una excedencia de un año y durante ese tiempo Emilia, Magdalena y yo ampliamos la información.

—¿Qué supuso para usted ese encargo? ¿Cómo lo vivió?

—Para mí fue una aventura. No soy historiador, como tampoco lo era Pavón, pero sé investigar. Estuvimos durante un año indagando en los archivos de Tomelloso y descubrimos muchos detalles de la vida cotidiana de la ciudad. No solamente los conflictos que pudieron surgir en una época tan convulsa, también la vida cotidiana. La cultura, el ocio y todo aquello que de alguna forma pudieron ser esas dos décadas. Fueron veinte años que marcaron profundamente la historia de Tomelloso.

—Recuerdo que el libro levantó una gran expectación y tuvo una gran acogida.

—Se agotó casi inmediatamente, pero han pasado treinta años y nadie se decidía a publicarlo, ni PP, ni PSOE, ni nadie. Y lo he reeditado en la editorial Almud.

—Supongo que habrá revisado y ampliado el libro.

Al publicarlo de nuevo hice una revisión general, puse al día la bibliografía y añadí un capítulo sobre la familia Arrarte y la Cooperativa de Pequeños Colonos La Protectora de Tomelloso que publicamos en este diario. Sobre todo, insisto, era un libro que me pedían, incluso de países extranjeros como Estados Unidos.

—¿Le ha costado mucho esa revisión?

—No, tenga en cuenta que los hechos son los mismos. Tampoco hubo críticas escritas que cuestionasen el contenido. Tratamos de que fuese un libro equilibrado y ameno. Porque “Tomelloso en la frontera del miedo” no es un volumen para especialistas. Es riguroso, puesto que todo está documentado, pero escrito de una forma amena como hizo García Pavón con su Historia de Tomelloso.

—Aunque lo haya contado muchas veces, el título de la obra tiene que ver mucho con Pavón.

—Sí, es una cita directa de un relato de Pavón, donde él muy sabiamente decía que cuando acabó la guerra “estábamos en la frontera de un miedo que se iba y otro que llegaba”. Pavón no quiso escribir directamente la historia de ese mundo que venía y del que pasó, que fue tremendo. Estoy seguro de que lo hubiera hecho mucho mejor que yo y con mayor conocimiento, por lo menos desde el punto de vista humano. Pero, de manera muy atrevida, dice en sus cuentos lo que podía haber contado en la Historia de Tomelloso. Para mí fue una fuente fundamental.

—Y también tuvieron otras fuentes, creo que las orales fueron muy importantes.

—Claro, tuvimos en cuenta muchas fuentes. Las orales, que desgraciadamente se han perdido, fueron fundamentales. Esa memoria oral o popular, la contrastábamos con la documentación que había sobre los hechos y con los relatos de Pavón. Es decir, el libro es una mezcla de investigación, memoria oral y la obra de Pavón.

Nosotros hablamos con mucha gente, algo que nos daba una visión diferente de los hechos reales. Era muy interesante como muchas personas mitificaban los hechos ocurridos como la “venía” o el “ciclón”. Es fascinante explorar la memoria de las personas comparándola con los datos reales.

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—Su libro rompe ese concepto de lugar feliz que Pavón asigno a Tomelloso, alejado de las guerras y dedicado solo al trabajo.

—Pavón idealiza una arcadia manchega en Tomelloso porque yo creo que le venía bien no atormentarse con la realidad que vivió. Tanto cuando empieza la República, como durante la Guerra Civil y la inmediata posguerra. Al ser un creador de ficción era normal que quisiera evadirse de los problemas que tan a la vista había. Si no hubiesen existido no se habrían cometido las barbaridades que se cometieron, asesinar a personas, por ejemplo de derechas, y luego de izquierdas. ¿Si todos nos llevábamos también, por qué se asesinaron a personas de los dos bandos? Hubo momentos muy violentos que, por otra parte, fueron muy comunes en toda España, tampoco tenemos nada de especial en eso.

—¿Cómo ha conseguido el equilibrio ese que me ha dicho anteriormente al tratar una época tan convulsa y, por otro lado, de tanta actualidad?

—Como decía Sartre, no se puede decir que un libro es objetivo al cien por cien porque ser objetivo es convertir en objeto a las personas. Por otra parte, siempre me impuse (y lo impuse al equipo) contar todo lo que había pasado, no parcialmente. En ese sentido, creo que es un libro muy equilibrado y aun así, me criticaron desde la izquierda y desde la derecha. Recibí el fuego cruzado de los dos extremos. Tengo que decir que “Tomelloso en la frontera del miedo” no es un libro extremista, ni de opinión, sencillamente es un testimonio de lo que pasó en este pueblo durante esas dos décadas.

—Una época en la que las artes y la cultura de Tomelloso florecieron aún más.

—Esa tradición de una actividad cultural bastante activa y brillante de Tomelloso no se rompió ni durante la república, ni durante la guerra, ni la posguerra y de la cultura se habla en cada uno de los capítulos del libro.

—¿Cómo cree usted, que ha investigado esa época, que se llega a avivar el odio para acabar en la tragedia que acabó?

—Es una constante en la historia de la civilización. En principio, podemos vivir en sociedad pero cuando un conflicto explota, empiezan a aflorar pleitos ocultos. Lo que estaba claro es que la clase obrera de Tomelloso no estaba contenta con la situación que vivía. Si no hubiese habido ese descontento no se habría desencadenado esa violencia posterior.

—El carnaval y la prostitución han sido una constante en la historia de Tomelloso.

—Claro. El carnaval aquí era una forma de protesta social. En los carros de Talía se representaban obras que eran una crítica a los poderosos. Hoy sería políticamente incorrecto hacerlo. En esos tres o cuatro días la gente decía cosas que no se pronunciaban cara a cara o en público. Ha sido algo que siempre ha permanecido ahí… Tomelloso siempre ha sido un poco rebelde respecto al poder.

La prostitución estuvo protegida durante la guerra y durante el franquismo. Aquellas mujeres cumplieron una labor importantísima para los hombres de Tomelloso. Durante la dictadura de Franco fue uno de los pocos lugares donde permaneció. Aquí la gente no le gusta hablar de esa tradición. Aunque, hay que decir, que ahora es repugnante, la prostitución es una trata de personas que hay que erradicar.

—El libro se lo dedica a su madre “y a todos los hombres y mujeres de Tomelloso cuyos nombres no aparecerán en los libros de Historia”.

—Insisto, aún estamos a tiempo de recoger a través de testimonios las cosas que han pasado en Tomelloso, como la historia de la emigración, que no incluyo en el volumen. Esas personas no aparecen en los manuales pero forman parte del noventa por ciento de la historia. Sin la colaboración de esas personas, ¿qué sería la historia de un pueblo? La historia de los hombres y mujeres de Tomelloso es tan importante o más que la del Ayuntamiento.

—¿Es cierta la tradición que asegura que los hombres y mujeres de Tomelloso han trabajado codo con codo por sacar adelante el pueblo?

—Definitivamente. Yo le puedo contar lo que ocurrió en mi familia, mi madre y sus hermanas trabajaban igual que los hombres, desde niñas. Mi madre con diez o doce años ya estaba trabajando en el campo, de semana en el bombo.

—Por cierto, ¿dónde se puede comprar el libro? ¿Va a hacer presentación de “Tomelloso en la frontera del miedo”?

—La Editorial Almud tiene una página web en la que se puede comprar directamente. Supongo que las librerías de Tomelloso lo pedirán para venderlo. El 9 de enero en el Casino de Tomelloso habrá un acto para presentar el libro. No será una presentación al uso, sino más bien una conversación con los lectores, será sobre este libro y un número monográfico que me ha dedicado la revista Monograma.

—¿Con qué se queda de Tomelloso en la frontera del miedo?

—Yo que vivía en Nueva York y solo venía a Tomelloso de juerga y a divertirme, había escuchado mucho hablar a mis padres sobre la historia de la ciudad. Aprendí mucho haciendo el libro, me quedo con que mi memoria personal se enriqueció mucho viendo los pequeños detalles de lo que ocurrió en Tomelloso en aquellas dos décadas tan problemáticas. Fue un ejercicio de aprendizaje importante, para mi propia identidad y la identidad del pueblo. 

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