Cuevas

Una impecable reforma en la cueva de Luis Menchén y Lucía

La Voz de Tomelloso alcanza el centenar de visitas en otra maravillosa joya del subsuelo de la ciudad

Carlos Moreno | Sábado, 9 de Abril del 2022
Reportaje fotográfico de Ana Palacios Reportaje fotográfico de Ana Palacios

Aquellas visitas a las cuevas que los periodistas de La Voz de Tomelloso, la arquitecta Ana Palacios y nuestro experto y entrañable tinajero, José María Diaz  iniciamos en la primavera del 2018 alcanzan ya el centenar. La número cien es otra maravillosa joya del subsuelo de la ciudad, propiedad de Luis Menchén y Lucía Ruiz de la Castañeda, en la calle Ángel Izquierdo, donde llevan viviendo más de diez años. Nos han abierto las puertas de su casa, rebosante de arte y cultura, con una hospitalidad exquisita. Con ellos hemos brindado por estas cien visitas, cada una con su crónica y reportaje fotográfico, de las que queremos presumir en esta convulsa época del periodismo de corta y pega, de sofá o wikipedia. El brindis también lo hemos hecho extensivo a las tradiciones de la ciudad para que se mantengan vivas y fuertes. 

Desde luego, allá donde esté, Luis Menchén Benitez, puede sentirse orgulloso del empeño de su hijo por conservar una cueva que ha restaurado de forma impecable.”Una de las cosas que me enamoró de la casa fue la cueva. Mi padre, al ser farmacéutico titular, estaba muy metido en el mundo de la enología. De hecho, cuando la epidemia de mildiu  hizo un bando municipal con las normas que había que seguir. Fue nombrado farmacéutico ejemplar por todas las cosas que había realizado en torno al vino”  

Los peldaños de la escalera están revestidos por unas baldosas rústicas, las mismas que aparecen en el suelo y que van muy acorde con los tonos terrosos de una cueva construida en torno al 1870. Las tinajas de barro, la altura  y la existencia de canaleta nos van delatando su antigüedad. Las paredes fueron remozadas de un modo que recuerdan a su estado primitivo. El mobiliario que encontramos, una larga mesa, botelleros y algunos muebles son señal inequívoca de que la cueva ha sido el escenario de muchas reuniones familiares, empezando por la comida del día Navidad que la familia celebra en la cueva. 

Alberga diez tinajas de barro de diferentes tamaños, unas son de 240 arrobas y otras de 180 que, como siempre, multiplicamos por los litros actuales. También cambian los elementos decorativos de las tinajas unidas por un pequeño empotre La construcción fue reforzada con unos pilares colocados de forma discreta que no alteran la belleza de una cueva, muy limpia, acogedora y que no presenta ningún atisbo de humedad. Compañeros de otras localidades del gremio farmacéutico de Luis y Lucía han tenido oportunidad de admirar la construcción. “La verdad es que alucinan cuando ven la cueva”, señalan.

El techo se encuentra en la pura tosca y esta horadado por dos lumbreras. Apunta José María que nos encontramos en una de las zonas de Tomelloso con mayor grosor de tosca y en la que empezaron a construirse las cuevas más antiguas de la ciudad. Nos fijamos en el recorrido que seguía la canaleta para distribuir el mosto en las tinajas. En una de ellas aparece el nombre del constructor, Alonso Calero, que como casi todos, era de Villarrobledo. Entre tinajas, aparece una garrucha, otro aparato que usaban los toneleros para hacer agujeros y unos ganchos para coger las serillas. La cueva guarda también una pequeña colección de botellas de emblemáticas bodegas de la ciudad: Peinado, Eugercios, Miguel Abad…Historia y tradición vitivinícola por todos los rincones de la cueva.

La visita va llegando a su fin y Luis Menchén hace referencia al gran patrimonio industrial que tiene Tomelloso. “Un patrimonio único que deberíamos haber explotado mucho más”, dice. En el vino que compartimos al final abundaremos en este tema y otros muchos con nuestros amables anfitriones.


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